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2006年9月12日
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香港商人发明新型风力装置
Steve Toloken
PLASTICS NEWS
 
Gambarota(右)与其合作伙伴—香港大学机械工程系教授Dennis Leung(左)和Michael Leung
香港消息(2006年9月12日)风力发电历来存在两大障碍,一是成本,二是需要强风使巨大的涡轮叶片高速旋转。一位香港商人兼业余发明家表示,他已找到一种方法来克服这些问题,那就是采用塑料。

Lucien Gambarota是国内玩具厂的代理商兼产品开发者,他设计出一种成本较低的小型注塑加工的涡轮机,能使风力发电更经济实用。

该技术还未在现实中试验过,但考虑到70美元(556元人民币)/桶的石油价格和中国严重的空气污染,Gambarota认为这一构想很快将会推广开来。

为此,他自行投入6万多美元(50万元人民币)开办了Ace Tower Co. Ltd.公司,目前正与一家未透露名称的投资公司签订谅解备忘录。他和合作者正与多风的蒙古和中国部分地区的潜在客户进行洽谈,这些贫穷的偏远地区电力输送受限,用电困难,因此对该发明很感兴趣。

他说,降低成本的关键就是采用塑料。

他说:“正因为改用了塑料,才使得该产品更经济实用。我们也可以用铝做出完全相同的涡轮机,但最终成本会很高,这就谈不上有什么改进了。”

他设计的每个聚合物风轮都很小,直径不超过50厘米,可用注塑方式生产。他说,传统的风力发电方式是在商用风力田中设置成排的50米高的风车(钢及玻璃纤维制成),如果将新型的聚合物风轮与大约几千个固定在机架上的类似小涡轮相连也能产生同等的电力。

试想一下数百个塑料风轮彼此相连、聚集风力进行发电的场景。

Gambarota认为,风能技术的现状与亨利•福特采用大批量生产前的汽车状况一样,正是批量生产使汽车从昂贵的奢侈品转变为大众商品。

他说:“可再生能源也遵循着相同的发展过程和逻辑方法。从一定程度上说,可再生能源也必须采用大批量生产。”

Gambarota是一名化学家,代表国内玩具生产商与欧洲采购商接洽已有15年,从中学到了丰富的塑料成型知识。他说,在产品开发和生产方面的经验使他开始寻找比传统风力装置更廉价的设备,如用强玻纤塑料制成20米长的涡轮叶片。

他说:“或许这就是我求新求异的原因吧,因为我把生产力放在第一位,只有提高生产力才能降低成本。我认为,控制成本的唯一方法就是大规模生产。”

他说,塑料涡轮机的初始投资约为每千瓦100美元(790元人民币),相比之下,燃煤发电厂的这一数字为600美元(4800元人民币),传统风轮机则为1500美元(12000元人民币)。传统风轮机的发电费用约为每千瓦时0.10美元(0.80元人民币);他预计,塑料涡轮机的发电成本仅为其1/10。

此外,较大的涡轮机要求周围风速达到每秒10米才能转动。他说,他设计的较小的塑料涡轮在风速为每秒2 米的情况下就能转动起来。而且设计的灵活性更大,可以将一长排的塑料小涡轮设置在山丘或建筑物的顶端。

但这一技术还未在商业环境中试验过。他在香港大学找到了几位工程教授与他进行合作,手工制作了涡轮样机,但目前的样机都由丙烯酸制成。他说,他对该技术很有信心,但还要查看一下注塑样机的实际效果。

如果今年秋天完成了模型的制作,他打算在香港大学能俯瞰维多利亚湾的高楼顶层进行试验。

他还未做出其他的技术决定,如还没确定具体采用哪种塑料。他说曾考虑采用强度和弹性都不错的尼龙,但又希望涡轮相对透明,不至于太难看。

之前,他也尝试过其他的可再生能源技术。

香港媒体曾跟踪报道了他设计的一种海浪发电装置。

他在香港周围水域里放置了几个此类样机,但一个消失了,另一个则在发生故障后漂走了。这种海浪发电技术更为复杂,因此他一直在寻找熟悉能源行业的投资者。

Gambarota是一个发明思维丰富的人。他曾设计过一种棒棒糖,在糖果内插入一根会发光的小塑料管,他说,这种糖果的生产商已在全世界卖出了几百万个。

他坦言十几岁在法国时第一次对化学发生了兴趣, 他说,“那时我试着制作炸弹,觉得很好玩……我喜欢爆炸后发出的轰隆声。”

如今他的工作则平静得多,有客人来访时他会展示自己的两间家庭工作室,其中陈列着早期设计的风车样机,而他年幼的儿女也跟在一旁观看。

早年对炸药的热衷是否是今后投身发明的预兆,其创造性成果又是否会改变电力工业,这都很难得知,但Gambarota希望自己的技术能产生切实的影响。

他说:“我们很庆幸自己能从事发明工作。这意味着我不必和其他现有技术相比较,因为它们根本不存在。无论我做什么,即便不是那么完美,也不会付出过高的代价。”



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